Una criptomoneda es una moneda digital o virtual que está asegurada por la criptografía, lo que hace que sea casi imposible falsificar o gastar dos veces. Muchas criptomonedas son redes descentralizadas basadas en la tecnología blockchain, una cadena de datos impuesto por una red dispareja de computadoras. Una característica principal de las criptomonedas es que generalmente no son emitidas por ninguna autoridad central, lo que las hace teóricamente inmunes a la interferencia o manipulación del gobierno.


Tipos de criptomonedas

La primera criptomoneda basada en blockchain fue el Bitcoin (BTC), que sigue siendo la más popular y valiosa. Hoy en día, hay miles de criptomonedas alternativas con diversas funciones y especificaciones. Algunos de estos son clones del Bitcoin, mientras que otros son nuevas monedas que se construyeron desde cero.

Algunas de las criptomonedas competidoras generadas por el éxito de Bitcoin, conocidas como "altcoins", incluyen Litecoin, Ethereum, Cardano y EOS. Hoy, el valor agregado de todas las criptomonedas existentes es de alrededor de $ 274 mil millones; Bitcoin actualmente representa más del 64% del valor total.


Ventajas

Las criptomonedas prometen facilitar la transferencia de fondos directamente entre dos partes, sin la necesidad de un tercero como un banco o una compañía de tarjetas de crédito. En cambio, estas transferencias se aseguran mediante el uso de claves públicas y claves privadas y diferentes formas de sistemas de incentivos, como Prueba de trabajo (Proof of Work)  o Prueba de participación (Proof of Stake).

En los sistemas modernos de criptomonedas, la "billetera" o dirección de la cuenta de un usuario tiene una clave pública, mientras que la clave privada es conocida solo por el propietario y se usa para firmar transacciones. Las transferencias se completan con tarifas de procesamiento mínimas, lo que permite a los usuarios evitar las altas tarifas cobradas por los bancos e instituciones financieras.

Mas adelante vamos a seguir hablando sobre los diferentes términos y definiciones relacionadas al gran mundo de las criptomonedas.

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